Conseils pour vous aider à apprendre le mandarin I Le linguiste sur la langue – Apprendre une langue en 15 jours

J’ai étudié le chinois en 1968. À l’époque, je travaillais pour le gouvernement canadien, le service des délégués commerciaux du ministère du Commerce et du Commerce pour être exact. Le Canada s'apprête à reconnaître la République populaire de Chine et décide qu'il doit former certains fonctionnaires en mandarin.

J'ai été envoyée à Hong Kong pour étudier. Je ne pouvais pas aller en République populaire parce que le pays était pris dans la révolution culturelle. Je ne pouvais pas aller à Taiwan parce que cela n'aurait pas été acceptable pour la République populaire en supposant que je deviendrais un diplomate affecté sur le continent. J'aurais pu aller à Monterey en Californie mais j'ai choisi Hong Kong et je ne l'ai jamais regretté.

Apprendre le mandarin? C'est trop difficile

Pour de nombreux locuteurs de langues européennes, le chinois semble assez exotique. Comment puis-je apprendre une langue issue d’une culture si différente de la mienne? On pourrait penser. J'imagine que des gens de cultures différentes, des cultures asiatiques par exemple, peuvent avoir la même attitude envers l'apprentissage des langues européennes, voire du Moyen-Orient ou d'Asie centrale.

Quand j’apprenais le mandarin, un de mes amis m’a demandé "et si tu ne peux pas l’apprendre?" À ce moment-là, j'avais appris à parler couramment le français. Je savais que je pouvais apprendre une langue et je me sentais assez confiant de pouvoir en apprendre une autre, peu importe la différence. J'étais prêt à relever le défi.

Ce que j'ai découvert en apprenant le mandarin, c'est que la culture chinoise est en effet fascinante et riche. Une fois que vous y êtes entré, via la langue, il s'avère que ce n'est en aucun cas impénétrable ou étrange. Il devient une partie de vous comme n'importe quelle autre langue et culture que vous apprenez. Vous entrez dans un nouveau monde qui commence à se sentir naturel. Vous l'appréciez, vous y vautrez, découvrez-le. Vous grimpez dessus. C’est une expérience très positive.

Le processus d'apprentissage du mandarin

Le chinois a deux difficultés en suspens, et un certain nombre de choses qui le rendent facile. Les deux difficultés en suspens sont:

  1. La nécessité d'apprendre les caractères chinois.
  2. Les quatre tons.

Comment relever ces défis qui concernent le système d'écriture et la prononciation? Je recommande de passer le premier mois d'étude à écouter beaucoup de contenu facile, tout en lisant en utilisant la version romanisée de la langue, ou Pinyin. Cela vous donnera une certaine exposition aux sons et aux mots de la langue. Vous pouvez attendre avant d'étudier les personnages jusqu'à ce que vous ayez au moins une certaine compréhension de la langue. De cette façon, les personnages se rapporteront à quelque chose que vous avez déjà vécu. C'est ce que j'ai fait.

À l'époque où j'apprenais le mandarin, nous utilisions la forme de romanisation de Yale, ou un système d'écriture phonétique utilisant l'alphabet romain. Je préfère le système de Yale à Pinyin, mais le monde a désormais normalisé le Pinyin, qui est la forme de romanisation développée en République populaire de Chine.

Pinyin a quelques bizarreries étranges. Par exemple, «q» se prononce «ch» comme dans «église» et «x» se prononce comme un «s» très lourd ou une forme légère de «sh». Cela signifie que si un Chinois remet une carte de visite et que son nom est Quan ou Xi, quiconque ne connaît pas Pinyin ne pourra pas prononcer son nom. Je ne sais pas pourquoi ils ont fait ça, mais c’est ce qu’ils ont fait donc il faut s’y habituer.

Un mois de Pinyin est plus que suffisant pour s'habituer à ce système d'écriture. Si vous faites beaucoup d'écoute et de lecture en utilisant ce script phonétique, vous aurez une base de compréhension de la langue avec un vocabulaire de départ raisonnable, au moins un vocabulaire phonétique, à partir duquel commencer à apprendre des caractères.

Casser les personnages

Tout d'abord, acceptez que l'apprentissage des personnages soit un long voyage. Vous les oublierez et les réapprendrez plusieurs fois jusqu'à ce qu'ils commencent à coller. La tâche d'apprendre à écrire et à se souvenir de chacun de ces personnages, chacun avec cinq, huit ou même 15 coups individuels, peut sembler impossible au premier abord. Ce n'est pas le cas. Commencez.

Je vais vous expliquer comment j'ai abordé les personnages il y a 50 ans, mais il pourrait bien y avoir de meilleures méthodes aujourd'hui. J'ai utilisé des cahiers d'exercices carrés utilisés par des écoliers chinois et un jeu de cartes flash en carton des 1000 caractères les plus fréquents, magnifiquement écrits à la main par l'un de mes professeurs. J'ai toujours les cartes flash et je les chéris.

Je prendrais une carte flash du premier caractère, je l'écrirais 10 fois et je mettrais à droite le sens ou le son, la prononciation, deux ou trois colonnes. Ensuite, je prendrais une autre carte et j'écrirais le personnage 10 ou 20 fois à la main, puis je mettrais à nouveau le sens anglais ou sonnerais quelques colonnes vers la droite. Bientôt, en écrivant les caractères à la main, je suis tombé sur la prononciation ou la signification du premier caractère. Je l'écrirais à nouveau environ cinq fois et le déplacerais à nouveau de quelques colonnes vers la droite. J'ai continué à faire ça. C'était un type de système de répétition espacé très basique.

J'ai commencé à apprendre 10 personnages par jour et finalement j'ai pu en avoir jusqu'à 30 par jour. Bien sûr, je savais que j'allais oublier les deux tiers de ce que j'avais appris. Je devais continuer à mélanger les cartes précédemment «apprises» dans mon deck. Je savais que l'apprentissage d'une langue est un processus d'apprentissage et d'oubli. Comme beaucoup dans l'apprentissage des langues, au début, cela semble impossible, mais c'est incroyable ce que le cerveau finira par apprendre si vous restez avec.

J'ai mis un point d'honneur à travailler sur mes personnages tous les jours. Je sentais que si je continuais à le faire tous les jours, je ne reculerais pas ou n'oublierais pas autant, et donc je finirais par y arriver. J'ai utilisé ma technique pour les 1 000 premiers caractères. Par la suite, chaque fois que je rencontrais un nouveau personnage dans ma lecture, je l'écrivais à quelques reprises. Je lisais beaucoup, et j'écrivais aussi beaucoup, donc mon nombre de personnages a augmenté naturellement avec mon amélioration de la langue.

Les personnages sont constitués de composants, dont certains indiquent le sens et dont certains donnent une indication au son. Ce ne sont pas toujours évidents, ni toujours fiables ni même utiles. Au début, vous ne les voyez pas vraiment, malgré les explications des professeurs et des manuels. Mais comme avec tant de choses dans l'apprentissage des langues, avec plus d'exposition, vous devenez plus observateur. Bientôt, vous remarquerez mieux les composants et ils vous aideront à apprendre de nouveaux personnages. Du moins, ce fut mon expérience.

Les gens demandent s'il vaut mieux apprendre des caractères traditionnels ou simplifiés. Cela dépend où vous allez être. À tout le moins, apprenez simplifié si vous allez être impliqué dans la Chine continentale. La grande majorité des Chinois dans le monde, en particulier ceux de Chine, utilisent le système simplifié. D'un autre côté, si vous allez être à Hong Kong ou à Taiwan, vous aurez besoin des caractères traditionnels.

J'ai commencé avec le traditionnel, puis je suis passé au simplifié, ce qui est en fait un moyen facile de s'y rendre. Une fois que vous avez les caractères traditionnels, vous pouvez facilement apprendre le simplifié. C'est assez pratique d'avoir les deux. Que vous soyez en Chine, à Taiwan ou à Hong Kong, vous pouvez prendre le journal, le lire et le comprendre.

Les quatre tons

Nous avons des tons en anglais. Cependant, nous utilisons des tons pour mettre l'accent. En chinois, les tons sont utilisés pour distinguer la signification des mots. Au début, il est difficile de s'y habituer. Votre première tâche consiste à reconnaître les tonalités lorsque vous les entendez, et éventuellement à pouvoir les utiliser lorsque vous parlez.

Si vous commencez à lire avec Pinyin, vous aurez probablement des marques de ton pour chaque ton. Plus tard, lorsque vous recherchez de nouveaux personnages dans un dictionnaire, vous pourrez généralement voir le Pinyin et le marqueur de tonalité pour ce personnage. Chez LingQ, vous pouvez définir le texte de telle sorte que Pinyin avec des marques de tonalité apparaisse au-dessus du texte en caractères chinois. C'est très utile.

Au fur et à mesure que vous écoutez et lisez, vous commencez à comprendre de plus en plus, ce qui signifie que vous remarquez les tons, ou du moins les mots distinctifs. Le chinois n'est plus seulement du bruit. En apprenant n'importe quelle langue, le premier objectif est de convertir ces nouveaux sons étranges en sens. Une tâche plus difficile consiste à utiliser correctement les tonalités tout en parlant, à la volée pour ainsi dire.

Il est difficile de se souvenir des tonalités des caractères ou des mots individuels pendant la conversation. Il est préférable d'essayer d'apprendre les tons non pas tant que les caractéristiques individuelles de chaque caractère, mais plutôt en tant que partie de groupes de caractères ou de phrases. C'est plus facile que d'essayer de se souvenir, en parlant, "est-ce le premier ton, le deuxième ton, le troisième ton ou le quatrième ton?". Si vous vous habituez à l'intonation combinée de certains mots dans des phrases et à l'intonation de ces phrases, vous finirez par commencer à vous améliorer. Vous ne voulez pas être si attaché à la langue et accroché aux tonalités que vous ne pouvez pas parler.

J'ai trouvé que mes tons s'amélioraient avec le temps et c'était une bataille constante. Je les avais peut-être touchés à 40% au début, puis ils ont augmenté progressivement et peut-être que je suis maintenant à 80%. Parfois, si je suis excité et que je tiens à dire quelque chose, mon inclination de l'anglais à mettre le ton là où l'accent est mis peut prendre le dessus et corrompre mes tons chinois. C'est une chose à laquelle il faut faire attention.

Pour obtenir les bonnes notes, vous devez être à l'écoute de l'intonation globale de la langue. J'ai trouvé que l'écoute de mes dialogues comiques chinois préférés, Xiangsheng (相声) comme ils sont connus, m'a été d'une grande aide. Ces comédiens exagèrent les intonations de la langue, et même si je ne comprenais pas toujours ce qu'ils disaient, je trouvais leur rythme contagieux. Vous voudrez peut-être essayer une fois que vous aurez suffisamment de vocabulaire.

L'acquisition du vocabulaire chinois est relativement facile

En chinois, un mot tel que nous l'entendons se compose généralement de deux et parfois de trois caractères. Ce sont des mots composés. Si vous connaissez les caractères d'un nouveau mot composé, vous pouvez souvent en comprendre la signification. À tout le moins, ces nouveaux mots composés sont plus faciles à retenir. Donc, pour chaque personnage que vous avez, vous avez potentiellement trois, quatre ou cinq mots. Vous pouvez combiner ces caractères comme des blocs de construction pour former des mots à deux ou trois caractères ou même des phrases.

Dans une certaine mesure, cela est vrai dans de nombreuses langues, mais dans aucune autre langue que je connais, c'est aussi évident. Tant que vous continuez à travailler sur l'acquisition de nouveaux personnages, cet effet multiplicateur sur la croissance de votre vocabulaire peut continuer à fonctionner à votre avantage. J'ai pu lire des documents avancés en chinois assez rapidement, des journaux en trois mois et un roman après six mois d'études à temps plein, mais à l'aide d'un dictionnaire ou de listes de mots.

La grammaire chinoise est simple

La structure du chinois est en fait très rationnelle. Dans sa simplicité, c'est un langage très efficace. Les verbes ne changent pas leur forme pour le temps, la personne ou le nombre. Les noms n'ont pas de genre, ni même une forme plurielle. L'ordre des mots est similaire à l'anglais.

Comme dans toutes les langues, vous devez vous concentrer sur l'apprentissage des mots «w»: pourquoi, où, quand, quoi, qui, ainsi que des mots de connexion comme l'équivalent de «depuis, parce que, bien que néanmoins» etc. Apprenez les schémas dans dont ils sont utilisés. J'ai évité les explications grammaticales compliquées que j'ai trouvées dans les livres de grammaire chinoise. Souvent, les auteurs de ces livres inventent de nouveaux termes pour expliquer les schémas du chinois. C'est inutile. Tout ce que je me suis concentré sur les modèles, en particulier en ce qui concerne les mots de la question, pourquoi, quand, où, quoi, qui et les mots connecteurs.

Une autre chose que vous découvrirez est qu'en chinois, ils n'ont pas vraiment de pronoms relatifs. Donc au lieu de dire "la maison qui est sur la colline", ils diront "la maison sur la colline". Vous devez vous y habituer.

Donc, pour résumer, la grammaire est assez simple et la construction du vocabulaire, une fois que vous avez des caractères, est assez efficace. Cette idée d'une langue insondable, exotique, étrange, n'est tout simplement pas vraie. L'essentiel est de se lancer, et de ne pas se laisser intimider par les personnages et les tonalités.

Sortez et découvrez le monde chinois

Poussez-vous pour entrer dans un contenu de lecture et d'écoute intéressant. Quand j'ai étudié le chinois, nous avons beaucoup lu le président Mao et la littérature communiste parce que la révolution culturelle avait lieu en Chine. J'ai pu suivre le «gang des quatre» et les luttes politiques en Chine.

Cependant, ce que j'ai le plus apprécié, c'est la littérature chinoise des années vingt et trente. C'était fascinant de voir comment la Chine traditionnelle, la Chine de la dynastie Qing, a soudainement rencontré le monde occidental. Je suis assez étonné de la rapidité avec laquelle les intellectuels, les penseurs, les penseurs politiques, les romanciers et d’autres ont réagi. Il y a eu cet essor de la production intellectuelle en Chine au cours des années vingt et trente, malgré les troubles dans le pays: seigneurs de guerre, guerre civile continue, invasion du Japon et gestion des colonies étrangères, faim, famines et inondations. Les penseurs et dirigeants chinois ont lutté pour rétablir l'ordre, l'unité et la fierté de leur pays.

Je veux en savoir plus sur l'histoire chinoise. Les Chinois sont très conscients des histoires qui sortent de l'histoire chinoise d'il y a 2500 ans. Les gens font fréquemment référence aux philosophes, aux paroles et aux histoires de leur histoire dans le discours de tous les jours. Apprenez le mandarin et un monde fascinant vous attend, sans oublier la chance de vous impliquer dans une Chine moderne en constante évolution.

Quand j’ai étudié le chinois, la Chine continentale ou la République populaire de Chine, j'étais plus ou moins fermée au monde extérieur. Les gens avaient peur de te parler. Maintenant, vous pouvez y aller et vous faire des amis. Vous pouvez aller dans des restaurants et des bars et rencontrer des gens. Vous pouvez facilement interagir avec les gens dans les trains et ailleurs. Les Chinois aiment parler et sont plus disposés à discuter avec vous et à vous encourager dans votre chinois.

Le pays est étonnamment moderne à bien des égards, et continue de croître et de se développer à une vitesse incroyable. Il y a des problemes. Il y a la corruption, la pollution, le manque de démocratie et toutes ces autres choses, mais c'est vivant, animé et les Chinois sont accessibles. Alors qu'est-ce que tu attends? Allez-y et apprenez le mandarin.

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