Coréen vs japonais vs chinois – Apprendre une langue en 15 jours

Coréen vs japonais vs chinois, vous êtes-vous déjà demandé quelles sont les similitudes et les différences entre ces trois langues et comment devrions-nous les apprendre? Dans quelle mesure l'apprentissage de l'un peut-il vous aider avec les autres? Permettez-moi de partager mon expérience d'apprentissage de ces trois langues asiatiques.

Comment j'ai appris le mandarin, le japonais et le coréen

Chinois mandarin: intense et structuré

J'ai passé près d'un an à étudier le mandarin à plein temps à Hong Kong. C’était en 1968 et j’étais un jeune diplomate canadien (le Canada se préparait à reconnaître la République populaire de Chine).

Ma routine consistait en trois heures de tutorat individuel avec un professeur de chinois, cinq matins par semaine. Cela a été suivi de quatre ou cinq heures par jour consacrées à la lecture, à l'écoute et à l'apprentissage des caractères. Cela a eu lieu à Hong Kong, qui n'était pas un endroit où le chinois mandarin était parlé, surtout pas à cette époque. Ce n'était pas un environnement d'immersion.

Il m'a fallu un peu moins d'un an pour atteindre un niveau où je pouvais réussir l'examen du service extérieur britannique pour le mandarin. Cela signifiait que je pouvais lire à un niveau assez élevé, des livres, des journaux, etc. Pour notre examen, nous devions traduire des éditoriaux de journaux de l'anglais vers le chinois et du chinois vers l'anglais, ainsi que rédiger une note diplomatique en chinois. Ici vous pouvez lire un article sur «Comment apprendre le chinois».

Japonais: indépendant et immergé

Mon expérience avec le japonais était différente. J'ai appris la langue entièrement par moi-même en vivant au Japon. J'ai eu l'avantage de connaître les caractères chinois, qui sont également utilisés en japonais où ils sont connus sous le nom de Kanji. J'ai fini par vivre au Japon pendant neuf ans. Moins d'un an après avoir étudié par moi-même, principalement en écoutant et en lisant, j'ai pu commencer à utiliser le japonais avec des contacts professionnels.

Au cours des neuf années que j'ai vécues au Japon, mes capacités japonaises ont continué à s'améliorer. J'utilisais la langue quotidiennement et en profitais pour lire et écouter. Finalement, je suis devenu un meilleur locuteur de japonais que de chinois. Ma connaissance du chinois a été d'un avantage considérable dans l'apprentissage du japonais, comme je l'expliquerai plus tard.

Le coréen: une tâche plus difficile

J'étudie le coréen à Vancouver par intermittence depuis quelques années. J'utilise principalement LingQ. Cela signifie que je suis seul, comme ce fut mon expérience d’apprentissage du japonais, mais je n’ai pas l’avantage d’être immergé dans la langue.

Les caractères chinois sont la clé

Avec le chinois et le japonais, la lecture pose un problème immédiat. Tant que vous n'avez pas appris un certain nombre de caractères chinois, vous ne pouvez rien lire de très intéressant ou de significatif.

Tout en apprenant le chinois, j'ai fait un effort particulier pour apprendre les 1000 caractères les plus fréquents. J'avais des flashcards en papier pour ceux-ci. Ma stratégie d'apprentissage consistait à écrire ces caractères sur les cahiers carrés utilisés par les écoliers chinois.

J'ai développé un système primitif de répétition espacée, dans lequel j'écrirais chaque nouveau caractère sept à dix fois, dans la colonne extrême gauche de mon cahier d'exercices. Ensuite, j'écrirais le sens ou la prononciation trois ou quatre colonnes à droite. Je prenais alors une autre carte mémoire et ferais de même, et une troisième et une quatrième et ainsi de suite. Bientôt, je tombais sur la prononciation, ou le sens anglais, du premier caractère. J'ai été forcé d'essayer de m'en souvenir, avec un peu de chance avant de l'avoir complètement oublié.

Que je me souvienne du personnage ou que je devais le chercher, j'écrivais ensuite ce premier personnage cinq à sept fois de plus. Ensuite, je l'ai placé à nouveau quelques colonnes à droite. Au début, je continuerais ce processus pour 10 nouveaux personnages par jour. J'ai finalement augmenté le nombre de personnages que j'étudiais quotidiennement à 30.

Mon taux de rétention était inférieur à 50%, peut-être plus proche de 30%. Je rajouterais quotidiennement des personnages déjà étudiés. Cependant, en faisant cela tous les jours, les mille premiers personnages ont finalement plus ou moins collé avec moi. Ce fut un bon investissement de mon temps, car j'ai pu utiliser ma connaissance des caractères chinois dans mon apprentissage du japonais.

À certains égards, le coréen est la plus facile à lire des trois langues asiatiques, car le système d'écriture est un alphabet. Le coréen est écrit en Hangul, une écriture phonétique coréenne originale et unique. Au moins 50% des mots, cependant, sont clairement identifiables comme étant d'origine chinoise.

Lecture de matériel complexe

J'aime lire du matériel authentique dans une langue pour apprendre, des journaux, des livres, etc. Pour ce faire, il faut un vocabulaire assez riche. Pour le chinois, j'avais besoin de trois à quatre mille caractères. J'ai expliqué ci-dessus comment j'ai appris les mille premiers. Par la suite, j'ai eu tendance à apprendre de nouveaux personnages principalement à partir de ma lecture et de mon écriture, en les écrivant plusieurs fois sur un morceau de papier. Bien sûr, j'ai continué à les oublier, mais en les oubliant, en les réécrivant, en les réapprenant et en les revoyant dans des contextes différents, ils ont finalement commencé à coller.

Comme pour beaucoup dans l'apprentissage des langues, les choses deviennent plus faciles à mesure que vous progressez. Vous commencez à reconnaître les différents composants des caractères qui se répètent dans différentes combinaisons au sein des caractères. Au début, il semble impossible de se souvenir de 10, 12, 13 traits ou plus pour un seul personnage. Après un certain temps, vous commencez vraiment à apprécier les personnages et la façon dont ils expriment des idées et des concepts.

Non seulement les composants des caractères se répètent, les caractères eux-mêmes sont utilisés dans une variété de combinaisons les uns avec les autres pour exprimer ce que nous considérons comme des mots. Ainsi, une fois que vous avez acquis un certain nombre de caractères, il devient plus facile de construire votre vocabulaire. Avec les personnages que vous connaissez, vous pouvez souvent deviner la signification des nouvelles combinaisons de personnages que vous rencontrez dans votre lecture. Même si vous vous trompez et que vous avez besoin d'apprendre un nouveau mot composé, il est facile de se souvenir de ces nouvelles combinaisons car les caractères eux-mêmes représentent une signification.

Le résultat d'avoir investi du temps dans l'apprentissage des caractères est qu'il est plus rapide de construire un vocabulaire important et d'accéder à des textes de plus en plus sophistiqués que dans certaines autres langues que j'ai étudiées. Une connaissance des caractères chinois aide également à apprendre le japonais et le coréen.

J'aime lire des textes authentiques significatifs. En japonais, cela signifie beaucoup de caractères chinois ou Kanji. En coréen, cela signifie des textes avec un pourcentage élevé de mots d'origine chinoise. Un problème initial pour moi avec le japonais était que les textes pour débutants sont principalement écrits en utilisant Hiragana, le principal alphabet phonétique japonais.

Un contenu japonais authentique avec un pourcentage élevé de Kanji était tout simplement trop difficile pour moi pendant un bon moment. Par conséquent, j'ai continué à lire en Hiragana jusqu'à ce que ma connaissance du japonais s'améliore. Pendant les premiers mois, j'étais en quelque sorte inconscient des nombreux mots d'origine chinoise que je lisais. Dès que j'ai pu, j'ai progressé vers du matériel authentique avec des personnages.

Ma connaissance des personnages m'a aidé dans mon étude du coréen. Quand j'étudie le coréen à LingQ, j'inclus toujours le caractère chinois, ou Hanja comme on les appelle en coréen, dans le sens du nouveau mot coréen que j'enregistre dans ma base de données de vocabulaire. Je m'attends à ce que le Hanja soit réintroduit dans le système éducatif coréen à l'avenir pour diverses raisons, dont la moindre n'est pas l'importance croissante de la Chine et de la langue chinoise.

Je dois souligner que lorsque j'ai appris les caractères chinois il y a 50 ans, je devais être capable de les écrire à la main pour réussir l'examen du service extérieur britannique. Je n'avais aucune obligation de ce genre lorsque j'étudiais le japonais. Pour mes besoins pratiques, dans la vie quotidienne ou en entreprise, je n'avais besoin que de savoir lire et parler. Si j'avais besoin d'écrire, je pourrais utiliser un système de traitement de texte informatisé.

Aujourd'hui, je ne peux plus écrire le chinois à la main. Je ne peux écrire dans les trois langues qu'en utilisant un ordinateur. La technologie moderne est une chose merveilleuse. Je dois dire que je ne sais pas s’il est possible d’apprendre les caractères chinois sans les écrire à la main.

Structure grammaticale

La structure de la langue et l'ordre des mots en chinois sont plus faciles qu'en japonais ou en coréen pour les anglophones ou les locuteurs de langues européennes. L'ordre des mots est très souvent plus similaire à ce à quoi nous sommes habitués. De plus, contrairement à de nombreuses langues européennes, il n'y a pas de temps, de fin de cas, d'accords, etc. à craindre.

Le japonais et le coréen ont un ordre des mots quelque peu similaire et sont vaguement liés à la même famille de langues, contrairement au chinois. Cependant, le coréen et le japonais sont suffisamment différents pour qu'il soit difficile de passer au coréen après le japonais. Le coréen s'est avéré plus difficile pour moi que prévu.

Le japonais et le coréen ont de plus grandes différences de niveaux de politesse que les langues chinoises ou européennes que je connais. J'ai trouvé que j'étais capable de rester avec des niveaux de politesse assez neutres jusqu'à ce que je développe un sens naturel du moment où je devais être plus humble ou plus familier dans mon choix de mots.

Si vous souhaitez en savoir plus sur la grammaire, LingQ propose désormais des ressources gratuites en coréen, chinois et japonais.

Prononciation

La prononciation en chinois mandarin est difficile uniquement en raison du fait qu'il existe quatre tons différents. Le ton détermine le sens d'un mot. En d'autres termes, alors que nous utilisons l'intonation pour l'accentuation en anglais, le chinois utilise des tons pour la signification de chaque son. Si nous ignorons le problème des tons, les sons réels eux-mêmes sont assez similaires à de nombreux sons en anglais. Il n’est pas surprenant que de nombreux anglophones soient de très bons locuteurs de chinois. Une telle personne comme le célèbre Dashan, un Canadien devenu une personnalité célèbre à la télévision en Chine.

Pour maîtriser les tonalités, j'ai trouvé que je devais faire beaucoup d'écoute pour acquérir l'intonation et le rythme de la langue. Essayer de se souvenir du ton individuel de chaque mot que j'ai appris était trop difficile. Essayer de penser aux tonalités de chaque mot m'a fait ne pas être sûr de moi quand je voulais parler. Une chose que j'ai trouvée utile était d'écouter les dialogues comiques 相声 (Xiang Sheng) en chinois. Les comédiens exagèrent l'intonation d'une langue et, en les écoutant, leur rythme peut être contagieux. Si vous pouvez obtenir l'intonation et le rythme d'une langue, votre capacité à prononcer s'améliorera.

Le coréen et le japonais ne sont pas des langues tonales. Je ne les ai pas trouvés difficiles à prononcer. L'acquisition d'une prononciation correcte est, comme la compréhension orale, une fonction du temps que nous consacrons à l'écoute et du développement de la capacité de remarquer comment les mots sont prononcés.

coréen vs japonais vs chinois

Coréen vs japonais vs chinois

En résumé, ma stratégie pour apprendre les trois langues était la même: beaucoup lire et écouter, et finalement parler chaque fois que j'en avais l'occasion. L'apprentissage des caractères chinois a été un investissement de temps majeur, mais je suis heureux d'avoir fait. Avant mon contact avec les langues asiatiques, je les percevais comme exotiques, très différentes de ce à quoi j'étais habitué. Une fois que je suis entré dans ces langues, je les ai trouvées fascinantes et enrichissantes. Ils sont devenus une partie familière et enrichissante de ma vie. Je suis très reconnaissant d'avoir eu l'occasion de les apprendre.

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