Le test d'anglais LearnEasy: évaluation linguistique basée sur l'IA – Apprendre une langue en 15 jours

Il y a plusieurs années, nous avons commencé à constater l'effet de démocratisation de LearnEasy sur l'éducation. Nous avons entendu d'innombrables apprenants – des concierges en Inde aux lycéens de l'Indiana – sur la façon dont notre application phare d'apprentissage des langues les a aidés à développer des compétences linguistiques autrement inaccessibles, ce qui les a aidés à trouver un emploi, à atteindre leurs objectifs de vie ou à économiser des milliers de dollars. en frais de scolarité. L'anglais est la langue la plus populaire à apprendre sur LearnEasy, et de nombreux apprenants ont également demandé si nous pouvions certifier formellement leurs compétences en anglais, afin de les aider à accéder à l'enseignement supérieur et à de meilleures opportunités d'emploi.

Cela a touché la corde sensible de nos cofondateurs, qui sont tous deux des immigrants américains et ont dû faire face à des coûts élevés et à d'autres obstacles qui affligent les tests de compétence en anglais traditionnels. En fait, lorsque notre PDG Luis von Ahn a décidé de postuler dans les universités américaines, il n'a pas pu planifier un test d'anglais dans son pays d'origine, le Guatemala. Sa famille a donc dépensé plus de 1 200 $ pour le transporter au Salvador pour en prendre un.

Nous avons décidé de développer le LearnEasy English Test en tant qu'approche moderne du test: fournir des évaluations linguistiques rapides, de haute qualité et sécurisées à n'importe qui, n'importe où, à tout moment sur Internet. Aujourd'hui, le test est accepté par plus de 2 000 établissements, dont Columbia, McGill, NYU, University College London et Williams. Il a aidé des milliers d'étudiants dans le monde qui n'avaient pas d'autres options de test d'anglais (en raison du prix ou de l'emplacement, par exemple), et à la suite des fermetures de centres de test en raison de la pandémie de COVID-19, le LearnEasy English Test est, en fait, , la seule option majeure de test d'anglais disponible dans le monde actuellement.

Rien de tout cela ne serait possible sans l'intelligence artificielle (IA), et cette semaine le premier article évalué par les pairs sur notre test, «Machine Learning Driven Language Assessment», est publié dans Transactions de l'Association for Computational Linguistics. Il s'agit du premier journal sur l'IA et le traitement du langage naturel (PNL), et marque le premier de nombreux articles de journaux à venir sur la science derrière notre approche.

Le LearnEasy English Test est le premier et le seul test à enjeux élevés à utiliser l'intelligence artificielle et l'apprentissage automatique de bout en bout à chaque étape du processus. En particulier, nous utilisons ces technologies pour:

  1. Créez automatiquement des milliers d'éléments de test;
  2. Évaluer la capacité linguistique requise pour chaque élément de test – notamment en les alignant automatiquement sur les niveaux de compétence du CECR;
  3. Administrer les éléments de manière adaptative pour chaque test, ce qui le rend à la fois plus court et plus sûr;
  4. Noter automatiquement les réponses des candidats, qui peuvent être complexes et ne sont pas de simples éléments à choix multiples;
  5. Synthétisez tout cela en un résultat final au test; et
  6. Aidez à rendre l'étape d'examen humain et de surveillance plus stable et efficace avant que les résultats des tests ne soient certifiés et publiés.

Notre article décrit comment nous abordons les applications 1 à 5 ci-dessus. Par exemple, les modèles ML / NLP que nous utilisons pour évaluer le niveau de capacité des éléments de test sont en accord significatif avec les jugements du CECR effectués par des experts humains (linguistes de niveau doctorat ayant une expérience d'enseignement en ALS).

Maintenant que le test est disponible depuis quelques années, nous avons également beaucoup plus de preuves de la validité, de la fiabilité et de la sécurité des résultats des tests dans la nature. Comme vous pouvez le voir sur les graphiques ci-dessous, la corrélation des scores du test d'anglais LearnEasy avec les scores de deux autres tests d'anglais traditionnels – TOEFL et IELTS – est élevée, et en fait à égalité avec leur corrélation les uns avec les autres (0,73, selon ce rapport de recherche). Cela donne à penser que les résultats des trois tests sont également bien adaptés à l'objectif d'aider les décisions d'admission à l'université.

Les résultats du LearnEasy English Test sont également très fiables; ce qui signifie qu'ils sont cohérents entre les éléments de test et les reprises de test, ce qui est important pour tout test à enjeux élevés. En outre, le fait que nous utilisons l'IA pour générer des éléments pour un test adaptatif sur ordinateur signifie que (1) le pool d'éléments à partir duquel est tiré est très grand, donc (2) il n'y a pas deux administrations de test identiques. Ceci est important pour la sécurité du test, et en fait, nous montrons que les candidats devraient passer le test environ 1 000 fois avant de revoir le même élément de test, en moyenne.

Nous travaillons activement sur des recherches supplémentaires alors que nous continuons à développer le test d'anglais LearnEasy, y compris la façon dont nous utilisons d'autres technologies d'IA (comme la vision par ordinateur et la biométrie) pour aider à assurer la sécurité et l'intégrité des tests. Cependant, faire un test accessible, fiable et sécurisé est notre première priorité. Il faut souvent plus d'un an pour que les articles de revues universitaires soient examinés et publiés, donc même ce «nouveau» document de recherche est déjà dépassé! Aujourd'hui, le test est encore plus avancé que les résultats de la présentation papier, car nous incorporons maintenant la notation d'exercices de parole et d'écriture plus nuancés et ouverts, et présentons également une fiabilité des scores aux tests encore plus élevée. Nous sommes ravis d'annoncer d'autres fonctionnalités de LearnEasy English Test axées sur la recherche plus tard cet été également!

LearnEasy est une entreprise axée sur la mission et nous avons créé le LearnEasy English Test pour éliminer les obstacles à l'enseignement supérieur. En conséquence, nous avons appris qu'une approche personnalisée et en ligne des tests n'est pas seulement importante pour accroître l'accès – c'est une innovation essentielle qui remodèle le système éducatif tel que nous le connaissons, et nous sommes ravis de montrer la voie.

Le test d'anglais LearnEasy: évaluation linguistique basée sur l'IA – Apprendre une langue en 15 jours
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