L'expérience est le meilleur professeur – Apprendre une langue en 15 jours

À 55 ans, j'ai décidé d'apprendre le cantonais. J'avais étudié le mandarin et je savais lire les caractères chinois, mais j'avais besoin de développer la capacité de comprendre comment les caractères chinois étaient prononcés en cantonais. J'ai traversé une période de six mois d'écoute intensive. C'est alors que j'ai découvert le lecteur de minidisque. Pour la première fois, j'ai expérimenté la puissance de petits appareils d'apprentissage portables qui évolueraient en lecteurs mp3, iPod, iPad, etc.

Pour moi, ce fut le début de la révolution de l'apprentissage des langues. En tant que personne ayant appris le mandarin en écoutant des magnétophones à bobine ouverte, la puissance du minidisque a été une expérience nouvelle et puissante qui a ravivé mon intérêt pour l'apprentissage des langues. J'ai non seulement écouté les langues que j'apprenais, mais j'ai également pu enregistrer facilement des entretiens occasionnels et naturels en anglais pour les apprenants de l'anglais. Hou la la! Les laboratoires de langues allaient suivre la voie de l'oiseau dodo.

À 62 ans, j'ai écrit un livre sur l'apprentissage des langues, et en particulier sur mon expérience d'apprentissage de neuf langues. Aujourd'hui, huit ans plus tard, je parle 13 langues et je travaille sur deux autres. En d'autres termes, j'ai ajouté six autres langues pendant cette période.

L'expérience est le meilleur professeur

Quand je pense à mes activités d'apprentissage, ce dont je me souviens le plus, c'est l'expérience agréable de lire et d'écouter des contenus intéressants, des histoires, des interviews, des livres, etc., qui m'ont tous fait découvrir des mondes qui m'étaient auparavant inconnus. C'est ce que Stephen Krashen appelle «un contenu convaincant». Avec un contenu convaincant, l'expérience même de l'apprentissage d'une langue devient convaincante.

Ce n'est pas seulement qu'une expérience agréable avec la langue aide à apprendre, mais cette expérience est au cœur de notre apprentissage. Toute tentative de comprendre, voire de maîtriser la grammaire ou la prononciation, nécessite en fait une expérience préalable considérable de la langue. Ces nouvelles explications et règles doivent se rapporter à quelque chose que nous avons déjà vécu. Si nous suivons une approche naturelle de l'apprentissage des langues, reposant sur l'exposition et l'expérience de la langue, beaucoup de choses se mettent naturellement en place.

Les trois clés de l'apprentissage des langues

Il y a quelques années, lorsque j'ai participé à la conférence ACTFL à San Diego, j'ai entendu le Dr Mary Ann Lyman-Hager, responsable du Language Acquisition Resource Center de l'Université d'État de San Diego, dire qu'il n'y a que trois choses qui comptent dans l'apprentissage des langues: l'attitude de l'apprenant, le temps passé avec la langue et la capacité de remarquer. Je suis d'accord.

Attitude: les apprenants de langue qui réussissent se lancent simplement dans l'apprentissage de la langue. Cependant, la grande majorité des apprenants en langues résistent au processus. À un certain niveau, ils ne veulent pas apprendre la langue, ils ne pensent pas pouvoir l'apprendre, ils n'aiment pas l'apprendre et ils ont du mal. Ils n’ont pas encore connu de succès dans l’apprentissage des langues. En conséquence, ils résistent à l'apprentissage de la langue. Je crois qu'une tâche majeure des enseignants est de surmonter cette résistance, de fournir aux apprenants une expérience significative et positive de la langue et de l'apprentissage des langues en tant que processus.

Temps: Le Dr Lyman-Hager ne faisait pas nécessairement référence au temps passé en classe ou aux heures d'enseignement. Sa référence était le temps passé avec la langue, la lecture, l'écoute, l'écriture et la parole. Comme nous le savons tous, il faut du temps pour apprendre une langue.

La capacité de remarquer: les apprenants de langue expérimentés remarquent des choses dans la langue, comment les mots sont prononcés, comment les idées sont exprimées et à quoi ressemblent les nouveaux modèles; les apprenants pauvres en langues ne remarquent pas ces choses. Les enseignants peuvent aider à souligner ces choses dans la langue, mais en fin de compte, les apprenants doivent développer la capacité de les remarquer eux-mêmes. La révision de la grammaire, les erreurs et la prise de conscience de ses lacunes dans la langue nous aident tous à remarquer ce qui se passe dans la langue. Cependant, je pense que la principale condition préalable au développement de cette capacité à remarquer est une expérience très agréable avec la langue. Nous avons besoin d'expérience et nous devons connaître la langue à un certain niveau avant de pouvoir l'apprendre.

Contribution significative de Krashen

Cela nous amène à la brillante hypothèse d’entrée de Stephen Krashen. Comme le dit le professeur Krashen, «si vous comprenez le message, vous apprenez». J'irais plus loin en disant: «si vous appréciez l'expérience d'apprendre, vous apprenez».
Mon apprentissage s'est toujours construit autour de contenus intéressants qui ont résonné avec moi et que j'ai apprécié. Plus que toute conversation ou situation spécifique où j'ai utilisé la langue, je me souviens d'expériences agréables avec un contenu qui m'a captivé en écoutant et en lisant.

Je me souviens de l'impact sur mon apprentissage du français que ma fascination pour la civilisation et la culture françaises a eu sur moi une fois que j'ai sorti mon apprentissage de la classe à 16 ans. Plus récemment, je me souviens comment Proust a pris vie sous forme de livre audio, tout comme Balzac et Marguerite Yourcenar et d'autres auteurs. Les écouter était non seulement une expérience agréable et un profond voyage dans la langue et la culture françaises, mais cela a également amélioré mon français.

Proust - Expérience

En apprenant le mandarin, je me souviens avoir écouté encore et encore le chinois 相声 (dialogues comiques xiang sheng), et des artistes comme 侯宝林, même quand je ne les comprenais pas vraiment bien. Je me souviens de mon sentiment de satisfaction en lisant 骆驼祥子 (The Rickshaw Boy) de 老舍 (Lao She). Je me souviens avoir écouté encore et encore l'émission spéciale de la radio NHK sur l'histoire de l'ère Showa au Japon, 昭和 の 記録, en conduisant à Tokyo.

Je sais exactement où j'étais lorsque j'ai eu du mal, en tant que débutant en russe, à comprendre en écoutant le cours de russe pour débutants «Who is She» à LingQ. Peu de temps après, j'ai pu passer à la Sonate Kreutzer de Tolstoï, à la fois sous forme de livre audio et en le lisant sur LingQ. Je me souviens d'être debout dans la file d'attente des douanes de l'aéroport, en l'écoutant sous forme de livre audio et en parcourant le texte la nuit sur mon ordinateur. Je peux encore m'imaginer faire du jogging dans le parc tout en écoutant une magnifique version dramatique radiophonique de Отцы и дети (Pères et Fils) de Tourgueniev. J'ai fait la même chose avec les merveilleuses versions de Pinocchio et I Promessi Sposi dans les livres audio d'Il Narratore. Je pourrais continuer à raconter mon expérience en tant qu'apprenant débutant, intermédiaire ou avancé dans la plupart des langues que j'ai apprises et appréciées. Ce sont des expériences vivantes qui ont façonné mon implication dans ces langues.

Notre première expérience incertaine avec une langue est avec des textes simples qui ne sont pas toujours clairs, mais qui fournissent un contexte pour nous aider à avoir une idée de la structure et de la prononciation de la langue. Au début, nous avons du mal à les comprendre, mais à mesure que nous persévérons, ces textes deviennent plus clairs. Ce n'est qu'avec beaucoup d'apports que nous commençons à avoir une bonne idée du fonctionnement du nouveau langage. En tant qu'apprenant intermédiaire ou avancé, nous nous éloignons des textes de l'apprenant et traitons un contenu plus significatif. Maintenant, le processus d'apprentissage devient sa propre récompense, car nous nous immergeons dans des sujets d'intérêt, même si souvent sans une compréhension complète. L'aventure continue, tout comme notre apprentissage.

Comment étudier un contenu convaincant

Un contenu convaincant est souvent difficile. Étant donné que des mots relativement rares qui n'apparaissent qu'une ou deux fois peuvent représenter 15% des mots dans un contexte significatif, nous devons évidemment traiter du matériel qui contient un bon nombre de mots inconnus afin de lire et d'écouter du contenu intéressant .

C'est pourquoi il existe un certain nombre de conditions qui facilitent aujourd'hui l'accès à ce type de contenu. D'après mon expérience, je préfère avoir de l'audio avec le texte que je lis, du moins jusqu'à ce que je sois un intermédiaire solide. Je veux pouvoir rechercher des mots et des phrases immédiatement en utilisant des dictionnaires électroniques. Je veux pouvoir enregistrer les mots et les phrases que j'ai recherchés parce que j'oublie généralement le sens des mots que je recherche dans un dictionnaire. J'oublie même que je les ai même vus auparavant. J'ai besoin d'un moyen de mettre en évidence les mots que j'ai rencontrés auparavant afin de m'aider à les remarquer à l'avenir.

Je veux être en mesure de mettre en évidence des phrases contenant des motifs et des structures grammaticales qui me posent des problèmes. Je souhaite pouvoir les étiqueter dans différentes catégories pour un examen ultérieur.

En d’autres termes, je veux pouvoir interagir avec le texte dont j’apprends et interagir avec les mots et les phrases que j’apprends d’une manière qui n’a pas été possible avec le matériel d’apprentissage traditionnel. Plus que cela, je veux pouvoir choisir des contenus qui m'intéressent à partir desquels apprendre. Tout cela rend l'expérience d'apprentissage des langues plus intense et garantit que je resterai avec elle. Cette expérience, l'accumulation de nombreuses années d'apprentissage des langues, est ce qui m'a conduit à la création de LingQ.

Qu'en est-il de la sortie?

J'ai seulement parlé d'entrée parce que pour moi, l'entrée, le vocabulaire et la compréhension sont les compétences fondamentales pour progresser dans l'apprentissage des langues.

Mais qu'en est-il du rôle de la production dans tout cela? Qu'en est-il de ce que nous pourrions appeler «GPS» (grammaire, prononciation et expression orale)?

Bien sûr, tous les trois sont importants. De plus, les enseignants et les apprenants attachent généralement beaucoup d’importance au GPS. La question est de savoir dans quelle mesure l'accent doit être mis sur le GPS et à quel stade de notre apprentissage.

Encore une fois, je fais référence à ma propre expérience. Je commence généralement une nouvelle langue avec un ou deux livres de démarrage, peut-être quelque chose du S'autoformer et Familier et essayez d'avoir une vue d'ensemble de la manière dont les différentes pensées et concepts sont exprimés dans la nouvelle langue. Cependant, je ne m'attends pas à me souvenir de tout cela et je n'essaye pas de me forcer à l'apprendre.

Remarque. La seule chose que j'ajouterais à cet article, que j'ai écrit il y a quelques années, est à quel point nos nouvelles mini-histoires LingQ, avec des questions encerclantes, ont été puissantes en me permettant de comprendre rapidement la structure et même la prononciation d'un nouveau langage. Les mini-histoires sont un moyen relativement indolore de rendre familier quelque chose de très étrange et inintelligible. Ils sont une base sur laquelle nous pouvons comprendre la grammaire et les explications de la prononciation, un point de référence nécessaire. Ils sont également la base à partir de laquelle nous pouvons nous aventurer vers des contenus plus stimulants. L'écoute et la lecture répétitives, à l'aide de ces mini-histoires, nous forment aux verbes et conjonctions les plus fréquents de la langue, et aux sons de la langue, afin que nous puissions commencer à parler plus tôt.

De combien de mots avons-nous besoin pour parler une langue étrangère?

Je ne fais pas les questions ou les exercices dans ces livres. Au lieu de cela, je regarde souvent les réponses à ces exercices, où je peux généralement voir le même schéma répété plusieurs fois. Je n’essaie pas de forcer mon cerveau à répondre aux exercices ou aux questions parce que je trouve que c’est une expérience désagréable et parce que je ne suis pas convaincu que cela aide beaucoup. Je préfère me concentrer sur l'écoute et la lecture, comme je l'ai décrit ci-dessus.

Cette activité peut sembler passive, mais d'après mon expérience, elle renforce mon vocabulaire et ma familiarité avec la langue, me préparant à l'étape où je peux commencer à parler.

C’est un peu la même chose avec la prononciation. Je n’essaie pas de préciser la prononciation au début parce que j’ai trouvé cela trop difficile à faire. En revanche, après avoir écouté des centaines et des centaines d'heures d'audio, je trouve que ma capacité à remarquer la prononciation et l'intonation de la langue s'améliore, et donc ma capacité à les reproduire s'améliore. Je reporte tout effort majeur de prononciation à plus tard.

Cela signifie que je tarde généralement à parler chaque fois que j'apprends des langues et que je ne suis pas dans un endroit où la langue est parlée, ce qui est généralement le cas. Cependant, ce n'était pas le cas lorsque j'habitais au Japon car j'étais entouré de gens parlant japonais. Cependant, ma principale activité d'apprentissage, même au Japon, était l'écoute et la lecture.

Je préconise toujours de commencer à parler lorsque l'apprenant en a envie ou a le besoin ou l'occasion de parler. Je ne pense pas que les apprenants devraient être encouragés ou forcés à parler s’ils ne sont pas prêts à le faire ou ne le veulent pas.

Mais il arrive un moment où nous devons parler et parler beaucoup. À ce moment-là, nous devons nous y plonger, sans nous soucier de notre son, ni des erreurs que nous commettons. Nous voulons que l'expérience de parler soit agréable. Plus nous comprenons, plus nous avons de mots, plus vite nous nous améliorerons et plus notre expérience de parole sera agréable. Mais ce ne sera pas facile, et surtout pas au début. Cependant, notre expérience de la langue et la richesse du contenu convaincant que nous avons déjà absorbé nous soutiendront si nous avons la bonne attitude.

Conclusion

En résumé, si nous suivons les trois clés avancées par le Dr Lyman-Hager, l'enseignement des langues et l'apprentissage des langues dépendent de l'expérience. Une expérience positive garantit une attitude positive. Cela garantira généralement que les apprenants consacrent suffisamment de temps et qu'ils n'hésitent pas à passer du temps avec la langue dont ils ont besoin; en d'autres termes, le processus d'apprentissage devient sa propre expérience enrichissante.

Aider à créer une expérience agréable pour les apprenants en fournissant des conseils, une assistance, des encouragements, un stimulus et l’enthousiasme de l’enseignant en temps opportun est plus important que l’enseignement des rouages ​​d’une langue. Du moins, c'est mon expérience.
Bonne chance!

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