Qui a les meilleurs mots? Une analyse linguistique des débats démocrates – Apprendre une langue en 15 jours

Les débats présidentiels sont des performances. La scène est bordée de podiums. Les candidats, qui sont accueillis par des applaudissements en entrant de la scène à gauche ou à droite, sont vêtus de vêtements conçus pour aider le public à identifier leur personnage. Certains candidats optent pour des costumes et des robes aux couleurs vives et saturées. Certains candidats portent des boutons de manchette. Et certains candidats utilisent des cravates en gras pour se distinguer, tandis que d'autres ne portent pas du tout de cravate. Ce qui unit tous les candidats sur scène, c'est qu'ils répètent leurs lignes depuis des semaines.

Les mots qu'un candidat choisit sont aussi délibérés que la couleur de leur cravate – et certains mots sont plus rares que d'autres. Par exemple, seule une petite partie de la population générale peut reconnaître que l'infarctus du myocarde est le terme technique pour désigner une crise cardiaque. Lorsque les mots sont «moins accessibles», ils sont également généralement identifiés comme des mots de vocabulaire plus avancés pour les apprenants de langue seconde selon les normes établies par le CECR ou le Cadre européen commun de référence pour les langues. L'utilisation d'un vocabulaire plus sophistiqué n'est pas nécessairement préjudiciable; tout comme dans les essais d'application collégiale, l'utilisation stratégique de la terminologie technique peut aider à signaler que nous avons des connaissances ou une expertise approfondies dans un domaine particulier. Et les enjeux deviennent encore plus importants lors de la compétition pour le plus haut poste des États-Unis.

Le CECR fournit une norme commune et internationalement reconnue pour discuter des compétences linguistiques. Chaque niveau indique progressivement un niveau de compétence plus élevé.

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Chez LearnEasy, nous utilisons les niveaux du CECR pour décrire la difficulté potentielle du contenu présenté dans nos cours de langue et d'autres contenus d'apprentissage tels que LearnEasy Stories et nos podcasts espagnol et français. Un outil que nous utilisons pour identifier la difficulté de notre contenu d'apprentissage est le CECR Checker, qui a été développé par une équipe d'ingénieurs d'apprentissage machine à LearnEasy. CEFR Checker est un outil d'IA qui permet aux utilisateurs de mesurer le niveau CECR d'un corps de texte, ainsi que les niveaux CECR prévus de chaque mot unique.

Nous pouvons également utiliser le vérificateur du CECR pour mesurer les choix linguistiques distincts que chacun des candidats a faits au cours des débats démocrates au cours des derniers mois.

Où les candidats atterrissent

À l'aide de transcriptions accessibles au public, tout ce qu'un candidat a déclaré lors de chaque débat a été réuni en un seul «monologue» et introduit dans le CECR Checker. Le vérificateur du CECR a ensuite renvoyé l’estimation du niveau du CECR associée au «monologue» de chaque candidat ainsi que le niveau du CECR de chaque mot prononcé. D'autres points de données, tels que les mots totaux et les mots uniques prononcés à chaque niveau, ont également été saisis. Un point à noter est que le CECR Checker regroupe tout le contenu C1 et C2 en un seul niveau, qui est simplement C.

Après les premiers débats de juin 2019, Joe Biden, Bernie Sanders et Elizabeth Warren – tous des candidats ayant des décennies d'expérience politique – ont atterri dans la fourchette B (intermédiaire). En revanche, Cory Booker, Pete Buttigieg, Julian Castro, Kirsten Gillibrand et Beto O’Rourke – tous des candidats ayant beaucoup moins d'années d'expérience en politique, en comparaison – ont atterri dans la gamme C (Advanced).

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Sanders et Warren retournent le script

Au cours du quatrième débat, le 15 octobre 2019, Sanders et Warren ont tous deux soudainement sauté dans la tranche de niveau «C».

Bien qu'il soit facile d'expliquer ce saut comme un sous-produit de questions sur des sujets plus avancés (par exemple, la destitution possible du président en exercice actuel, Donald Trump), tous les candidats n'ont pas soudainement commencé à parler à un niveau supérieur: Biden est resté au même niveau comme les deux débats précédents, tandis que Booker, Buttigieg et Andrew Yang CECR nivellent tous diminué.

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Le vérificateur CECR ne fournit pas seulement une estimation du niveau CECR qui décrit le mieux un corps de texte, il peut également renvoyer le niveau CECR estimé pour des mots individuels. Après avoir analysé la fréquence des mots individuels utilisés par les candidats, nous avons pu voir quels mots de niveau C (avancés) les candidats utilisaient le plus.

Étant donné que Sanders et Warren ont tous deux soudainement ajusté leur façon de parler lors du débat d'octobre 2019, nous avons spécifiquement examiné les mots de niveau C les plus utilisés par les deux candidats tout au long de tous les débats. Ignorer les mots couramment utilisés dans le genre de discours de débat (par ex. Républicains et Démocrates) ainsi que des acronymes (NRA) qui présentait un signal moins significatif, nous avons découvert que Warren a soudainement augmenté le nombre de fois où elle a dit sociétés, fidélité, et mise en accusation. Sanders, d'autre part, ne semble pas augmenter la fréquence d'un mot de niveau C de manière aussi spectaculaire.

En fouillant dans le nombre de mots de niveau C pour chaque candidat, nous avons observé que, bien que Sanders et Warren aient augmenté le nombre de mots de niveau C totaux et uniques, le nombre de mots de niveau C uniques de Sanders a augmenté davantage que celui de Warren. En d'autres termes, lors du débat d'octobre 2019, Warren a probablement répété les mêmes mots de niveau C tandis que Sanders a utilisé une plus grande variété de mots de niveau C. Certains des mots de vocabulaire que Sanders a utilisés pour la première fois au cours du débat comprenaient moral, rassurer, division, épidémie, compréhension, et opioïdes.

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Autres observations

Plus cohérent

O’Rourke était de loin le plus constant dans ses habitudes de parler; il a constamment plané à C.

Ligne de tendance la plus intéressante

Depuis le deuxième débat, Kamala Harris a tendu vers un niveau CECR inférieur – en descendant d'un niveau CECR après chaque débat ultérieur jusqu'au débat 5, lorsqu'elle a terminé sa campagne en B2.

Un modèle similaire

Buttigieg, Booker et Yang suivent tous à peu près le même modèle. Tous les trois ont baissé leur niveau de parole lors des 2e et 4e débats. Buttigieg a eu le départ le plus prononcé en C pendant le débat 1, puis est retombé à A2 pendant le débat 2, avant de sauter à nouveau en C pendant les débats 3 et 5.

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L'Acte final

Le score du CECR associé à chaque candidat n'indique pas leur intelligence ou leur sophistication lexicale en dehors du débat. Le CECR est une estimation de la compétence attendue à laquelle nous nous attendrions à ce qu'un apprenant de langue seconde puisse utiliser le mot d'une manière ou d'une autre.

Cela dit, le CECR Checker fournit un moyen de mesurer et de suivre les choix linguistiques distincts de chaque candidat tout au long des débats. Et, tout comme la cravate notamment absente de Yang et le tailleur-pantalon blanc de Gabbard, les mots que chaque candidat a stratégiquement employés tout au long des débats sont soigneusement choisis pour représenter les aspects clés de leur caractère. Bien qu'il soit impossible de déduire l'intention, certains candidats peuvent choisir de décrire leurs politiques proposées en utilisant un vocabulaire de niveau A – consciemment ou inconsciemment – peut-être pour apparaître plus terre-à-terre et moins élite. Pendant ce temps, d'autres peuvent utiliser des mots de niveau C pour mettre en avant leur formation ou leur expertise en la matière. Alors que le rideau se ferme avec le débat 6, il sera intéressant de voir comment notre casting de personnages restants élabore leurs dernières lignes.

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