une lettre de notre PDG – Apprendre une langue en 15 jours

LearnEasy a commencé par une question: et si nous pouvions enseigner les langues gratuitement? Apprendre une langue exigeait auparavant des cours, des CD ou des tuteurs coûteux. J'ai grandi au Guatemala, où apprendre l'anglais pourrait doubler votre potentiel de revenu et changer la vie de votre famille. Il a toujours semblé injuste que seuls ceux qui avaient de l'argent pouvaient se permettre une bonne éducation, tandis que ceux sans argent pouvaient à peine apprendre à lire et à écrire. Cette idée est devenue la mission de notre entreprise: rendre l'éducation gratuite et accessible à tous – une mission qui nous guide encore aujourd'hui.

En 2011, j'étais professeur d'informatique à l'Université Carnegie Mellon et j'étais dans une position privilégiée après avoir vendu deux sociétés à Google. C'était une époque où je pouvais prendre du recul et me demander: "Dans quel genre de monde je veux vivre et comment puis-je avoir le plus grand impact dans la création de ce monde?" Je savais que je voulais que mon prochain projet s'attaque aux inégalités dans l'éducation. C’est à ce moment-là que mon cofondateur, Severin Hacker, et moi avons eu l’idée de LearnEasy. Un site Web gratuit (pas même une application!) Où vous pourriez apprendre une langue tout en jouant à un jeu. Nous pensions que ce serait bon pour le monde. Nous ne savions pas encore si ce serait bon pour les affaires.

Avant le lancement, je me souviens avoir pensé que ce serait plutôt cool si un million de personnes utilisaient notre site Web. En 2012, nous avons lancé notre application et depuis, LearnEasy est devenue l'application éducative la plus téléchargée de l'histoire de l'App Store. C'est désormais aussi l'application d'éducation la plus rentable au monde. Ce qui me rend le plus fier, c'est la façon dont nous avons accompli cela sans compromettre notre mission – tout notre contenu d'apprentissage reste 100% gratuit.

Aujourd'hui, je vois des preuves que nous remplissons notre mission dans le fait que LearnEasy est utilisé par des personnes de tous les horizons économiques. Au moins sur LearnEasy, plus d'argent ne peut pas vous acheter une meilleure éducation. Maintenant, je sais que faire du bien au monde peut aussi être bon pour les affaires. Quand je repense à la façon dont nous nous sommes retrouvés ici, les deux meilleures décisions que nous avons prises ont été:

  1. Donnez le produit gratuitement. Cela nous a permis d'évoluer rapidement, ce qui nous a donné accès à des quantités sans précédent de données sur la façon dont les gens apprennent.
  2. Rendre l'apprentissage amusant. Apprendre une langue est un travail très dur et le plus difficile est de rester motivé. La gamification est la clé pour amener les apprenants à s'y tenir.

Alors que LearnEasy est passée d'une application populaire à une entreprise mature, nous avions un autre objectif modeste en tête: créer une entreprise où les gens aiment venir travailler tous les jours. Nous sommes maintenant une équipe de 250 des meilleurs résolveurs de problèmes au monde travaillant ensemble entre notre siège social à Pittsburgh et nos bureaux à New York, Seattle et Pékin. Nous sommes tous ici parce que nous voulons que notre travail soit important dans le monde et ait un impact positif sur la vie des gens. C'est une des principales raisons pour lesquelles nous avons un taux de rétention des employés de plus de 95% – bien supérieur à la moyenne du secteur.

Une autre valeur fondamentale est de se concentrer sans relâche sur l'amélioration de notre produit. La majorité de notre personnel y travaille. Tout le monde, des stagiaires aux cadres, a la capacité de contribuer des idées qui ont un impact pour des millions d'apprenants. Notre premier principe de fonctionnement est «l'apprenant d'abord» et vous entendrez cette phrase guider nos décisions. Nous testons tout pour vérifier nos hypothèses et prouver nos théories avec des données. Cela ne facilite pas toujours la décision, et nous devons souvent trouver un équilibre entre ce qui est le mieux pour l'apprentissage, ce qui est amusant et ce que nos apprenants veulent. Nous savons de nos propres recherches et des histoires que nous apprenons de nos apprenants que LearnEasy est efficace pour enseigner à un niveau intermédiaire si vous vous en tenez à cela.

Nous savons également que nous avons énormément de travail devant nous pour enseigner plus de langues, mieux les enseigner et, finalement, enseigner plus que des langues secondes. Au fur et à mesure que nous grandissons, nos ambitions quant à la manière dont nous pouvons avoir un impact positif dans le monde ont également évolué. Et nous allons avoir besoin de beaucoup plus de personnes pour nous aider à le faire.

Malgré les progrès que nous avons réalisés, j'aime rappeler à notre équipe que nous n'avons pas encore gagné. Pour moi, gagner signifie faire en sorte que tous les habitants du monde qui souhaitent apprendre une langue aient accès gratuitement à LearnEasy. Cela signifie également faire en sorte que LearnEasy reste un endroit où tout le monde aime venir travailler, un endroit où vos contributions sont importantes et un endroit où faire du bien pour les autres est également gratifiant pour vous. C’est le genre de monde dans lequel je veux vivre.

Suivre @luisvonahn sur Twitter. Suivre @LearnEasy pour plus de nouvelles et mises à jour de la société.

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